Thomas Sauvin – 17 18 19

 

2019
224 pagine, stampa argento su carta nera
Void
ISBN 978-618-84341-4-1
edizione di 750 copie
testo di Holly Roussell
inglese e cinese

 

 

´17 18 19´è stampato con inchiostro metallico argento su carta nera. Non è stata una decisione estetica casuale: le pagine nere consentono di stampare le fotografie in forma negativa e l’inchiostro metallico argento lega “17 18 19” alla sua genesi: il Progetto Silvermine. L’argento e i negativi, una volta smaltiti in Cina, sono ora riciclati in una forma di libro. La serie è tratta da una borsa contenente pellicola negativa recuperata da un impianto di riciclaggio alla periferia di Pechino nel 2010. La borsa conteneva un archivio di oltre 15.000 negativi in ​​bianco e nero graffiati con immagini scattate in uno dei centri di detenzione della città tra il 1991 e il 1993. Thomas Sauvin ha scansionato i negativi presentati in questa serie per quasi un decennio.

Anche se l’artista è stato incuriosito dal contenuto, il rischio di scansionare materiale ufficiale cinese avrebbe potuto mettere a repentaglio  il progetto Silvermine. Per questo motivo, questo materiale è stato sempre curato dall’artista nella sua forma negativa e conservato in questo modo, nel libro pubblicato.

Il libro è un viaggio investigativo sulla pratica di quei fotografi del dipartimento di polizia e sulla loro estetica, pratica e comprensione della fotografia, composizione e direzione artistica. Chi sono quelle persone? Quali sono le storie dietro ogni oggetto? Perché 17 18 19? Sono domande che il lettore deve risolvere. Come se il libro fosse una prova in sé. 

Thomas Sauvin

Dal 2009, il collezionista e artista francese, ha intrapreso un’avventura insolita: il recupero dei negativi scartati da un impianto di riciclaggio ai margini di Pechino, destinato alla distruzione. Intraprendendo uno dei più grandi e importanti progetti di archiviazione in Cina, acquista al chilo, portando via sacchi di riso pieni di migliaia di rotoli di film negativo, sporco polveroso e graffiato. Una volta esaminate, le immagini vengono selezionate, digitalizzate e classificate. Oggi comprende oltre mezzo milione di fotografie anonime che coprono il periodo dal 1985 al 2005, ricostruendo quindi gran parte della storia della fotografia analogica popolare in Cina. Questo archivio coerente e in continua evoluzione ci consente di catturare i negativi in ​​diversi modi. Costituisce una piattaforma visiva per le interazioni interculturali, mentre influisce sulla nostra memoria collettiva del recente passato.