Ralph Steiner – In pursuit of clouds

1985 / 1st edition
University of New Mexico Press
25 x 28.5 cm, 102 pages
English
ISBN 0-9615132-0-9 


Since I am fanatical about getting as much tonal variation as possible in the lightest parts of my clouds I stay far away from overexposure and try to stay just barely over the safe edge from underexposure. Even full exposure can wash out much needed tonal variation in pale grey parts of clouds.

 

Clouds have been of longstanding interest to painters throughout the history of art. In photography, the subject is often associated with Alfred Stieglitz, who made photographs of clouds entitled Equivalents, believing them to appeal directly to the subconscious mind. Steiner similarly saw the evocative potential in cloud formations, although he felt the meaning of any given image was far more mercurial than his predecessor. Leaving his works deliberately untitled, he invites viewers to use their imaginations and provide their own titles, which, in his estimation, becomes a process of testing out different descriptions and metaphors. In 1985, shortly before his death, Steiner published a book of these studies, In Pursuit of Clouds. 

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Le nuvole hanno da sempre interessato i pittori nel corso di tutta la storia dell’arte. In fotografia, il soggetto è spesso associato ad Alfred Stieglitz, e alla sua serie di fotografie di nubi intitolata Equivalents, ritenendo che appartenessero direttamente alla sfera del subconscio. Steiner ravvedeva parimenti il potenziale evocativo nelle formazioni di nuvole, seppure sentisse più concretamente del suo predecessore il significato delle immagini. Lasciando deliberatamente le sue opere senza titolo, Steiner invita gli spettatori ad utilizzare la loro immaginazione e a fornire i propri titoli, il che corrispondeva, a suo avviso, ad un processo di sperimentazione di diverse descrizioni e metafore. Nel 1985, poco prima della sua morte, Steiner pubblicò un libro di questi studi, In Pursuit of Clouds.