Mitch Epstein – Rocks and clouds

2016 / 1st edition
Steidl
29.5 × 36 cm, 160 pages
English
ISBN 978-3-95829-160-7 


City rocks swallow sunlight. For a photographer, full sun in a blue sky means extreme contrast between bright highlights and deep shadows. I didn’t want my rock pictures “crunchy” as painters say, so I spent much of my time looking up at the sky, waiting for passing clouds to soften the sun’s glare.

 

In this series, Mitch Epstein investigates the meaning of time by photographing rocks that last millions of years and clouds that evaporate before our eyes. These large-format black-and-white pictures examine society’s complex relationship to nature.
The way the sky and ground can mirror one another intrigued ancient Chinese painters, as well as modern earthwork artists and the Surrealists, all of whom inspired this project. Epstein draws attention to the sculptural quality of New York City’s clouds, bedrock, and architecture—which, at its most elemental, is made from rock. Cloud wedges engulf a cargo ship, buildings recall constructivist paintings, and erratics are imposing elders in the middle of a park or sidewalk.
Rocks and Clouds suggests society’s inability to control time and tame nature.

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In questa serie Mitch Epstein indaga il significato del tempo, fotografando rocce che durano milioni di anni e nuvole che evaporano davanti ai nostri occhi. Queste immagini in bianco e nero di grande formato esaminano il complesso rapporto della società con la natura.
Il modo in cui il cielo e la terra possono rispecchiarsi a vicenda incuriosì sia antichi pittori cinesi, sia gli artisti moderni e i surrealisti, ai quali questo progetto si ispira. Epstein attira l’attenzione sulla qualità scultorea delle nuvole di New York, sul substrato roccioso e sull’architettura, la quale, nella sua forma più elementare, è composta di roccia. Le nuvole avvolgono una nave da carico, gli edifici ricordano dipinti costruttivisti, e massi erratici sono imponenti reperti in un parco o su un marciapiede.
Rocks and Clouds allude all’incapacità della società di controllare il tempo e di domare la natura.