Massimiliano Gatti – Le nuvole

2019 / 1st edition
Le Grandi Illusioni
19.5 x 16 cm, 48 pages
Italian, Arabic
ISBN 978-88-85549–04-3 

I am very interested in history and in all social and cultural mechanisms of our time. I have worked for years in the Middle East, from Syria to Iraq and even from afar, I reflect, with my work, on the reality of that land that has millennia of history behind it and a difficult present of tensions and wars. I must say that reading is my main source of inspiration.

Massimiliano Gatti juxtaposes the photographs of the archaeological ruins of Palmyra shot during several stays in Syria, with other, later images, starting from the still images from ISIS propaganda videos documenting the destruction of archaeological sites.
The clouds is also the title of a play by Aristophanes in which the clouds are ethereal and impalpable divinities that the Greek playwright associates with the lightness of thought of the new philosophical currents. With the same attitude Massimiliano Gatti combines images of columns and imposing architectural structures with the lightness of the clouds of dust that rise after the destruction of a monument. A dangerous, violent and nihilistic form of thought, but easy and free to access online, which denies history, memory, the past and the roots of our whole culture. Hence also the editorial choice, provocatively political, to propose this photographic project in the form of a book that could be read and browsed in both directions: from left to right and from right to left, to Western and Arabic. 

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Massimiliano Gatti contrappone le fotografie delle rovine archeologiche di Palmira, scattate durante diversi soggiorni in Siria, alle immagini posteriori, tratte dagli still di video di propaganda dell’ISIS, che documentano la distruzione di siti archeologici.
Le nuvole sono anche il titolo di una commedia di Aristofane, nella quale le nubi sono divinità eteree e impalpabili che il drammaturgo greco associa alla leggerezza di pensiero delle nuove correnti filosofiche. Con lo stesso atteggiamento Massimiliano Gatti combina le immagini di colonne ed imponenti strutture architettoniche con la leggerezza delle nuvole di polvere che sorgono dopo la distruzione di un monumento. Un forma di pensiero pericolosa, violenta e nichilista, di agevole e libero accesso online, che nega la storia, la memoria, il passato e le radici di tutta la nostra cultura. Da qui anche la scelta editoriale, provocatoriamente politica, di proporre questo progetto fotografico sotto forma di un libro che potesse essere letto e sfogliato in entrambe le direzioni: da sinistra a destra e da destra a sinistra, sia in modo occidentale sia arabo.